AboutAlaricandtheGoths_img1.gif 4. About Alaric and the Goths
The information right now is broken and not worked out yet.
I have used all kind of sources and often were facts in conflict with each other. In such cases I  picked what I trusted most or what suited my story best. One of the best sources is  wikipedia. I  also got some information from my old school book. Another source was a TV program "The  Goths" at the "History Channel" where I got some knowledge. I have tried to comply to the  GNU  text documentation licence that is used by wikipedia. If you find that I don't follow it, please let me  know by email to:
graphic
The words Goth and Gothic refers to several different things. Don't mix up the Goth subculture  including Gothic rock and such with the Goths - the Gothic people I'm writing about. Also don't mix  things like Gothic Art and Gothic Architecture with the Goths!    More about this in Wikipedia
If I'll keep the name Alaric on my engine, I will give some more facts about the Goths here later  on....
Who was Alaric?
Alaric the first was the Goths leader between (about) AD 395 and 410.
He was the one who managed to walk with his forces right through the Roman empire down to  Rome itself and take control.
The Roman empire was broken.
Before that in the year 394 he served as a leader of Germanic troops under Roman command under  Theodosius I but wasn't happy with how the Goths were treated.
Who were the Goths?
The Goths were a Germanic tribe originating in northern Europe, who later migrated southwards.  They appeared in the 1st or 2nd century AD.
No one will object to this statement and most other facts given here. All the claims about Sweden  as an origin for the Goths is however a bit of speculation and is just one possible track that is not  generally agreed by all historians. I like the idea and will continue with that track. In fact after I  wrote this, Wikipedia changed their definition of the Goths. Now it's  almost a fact that they  originated from Scandianvia, that is Sweden, Norway and Denmark!
Though many of the fighting nomads who followed them were to prove more bloody, the Goths were  feared because the captives they took in battle were sacrificed to their god of war (the one- armed  Tyr), and the captured arms hung in trees as a token-offering.
After being divided in Visigoths and  Ostrogoths they where actually two different tribes with  different leaders and laws but much of the same culture. The Visigoths in the west and the  Ostrogoths in the east (mainly the Balkan area).
From the Gothic culture there are a few things left. For instance, why not take a look at the  Visigoths laws  translated to English!
When I'm talking about the Goths after 300 AD I'm actually referring to the Visigoths.
From where did they come?
It is a long-standing controversy whether the  Goths were Geats. The Geats lived in the southern  parts of Sweden and is today called "Götar" in Swedish. Jordanes (at 551 AD) claimed that the  Goths came from the island of Scandza (probably a part of or all of Scandinavia). He also claimed  that on this island there were two tribes called the Gautigoths (cf. Geat/Gaut) and the Ostrogoths  (cf. the Swedish province of Östergötland). Today, Jordanes' claim is supported by Polish  archaeologists who claim that the Gothic finds are similar to those of southern Sweden.  (http://www.muzarp.poznan.pl/archweb/gazociag/title5.htm ). Moreover, in Västergötland, in  Sweden, there is a sudden disappearance of villages prior to the appearance of Goths in Poland.  Modern archaeological research consequently supports the authenticity of their tradition. In  Beowulf, the old (about AD 1000)  epic poem in Old English, we find that hero Beowulf leaves  Geatland and arrives at the Danish court after travelling on the water. The same story is found in  the Viking saga where Bödvar Bjarki leaves Gautland and arrives at the Danish court after travelling  on the water.  
Finally, it's mainly in Sweden the theory about Goths as the Geats is controversial. Don't ask me  why! In the rest of the world that theory is mainly accepted. Be proud of your origin and don't try to  escape your history!
When did they arise?
Somewhere around 100-200 AD the first signs of the Goths can be found. 
Before 378 AD
The Goths were eventually divided in Visigoths and Ostrogoths. The Visigoths in the west and the  Ostrogoths in the east.
In 376 AD, just two years before they rose in rebellion, the Goths flew from the Huns and asked the  emperor Valens for the southern bank of the Danube river, and were also accepted into the empire  as "foederati". This name expressed those Italian states which were connected with Rome by a  treaty. It did not include Roman colonies, or any place which had obtained the Roman civitas. They  were independent states, yet under a general liability to furnish a contingent to the Roman army.  Thus they contributed to increase the power of Rome, but they had not the privileges of Roman  citizens. The Goths, who actually wanted to settle down as farmers, suffered from many hardships  and never really got hold of the land they were promised. They also were promised food that never  showed up. They starved and were treated like slaves. They were also duped to march to the city of  Marcianople for food. When they finally reached the city gate they were denied entry. This wasn't  what they expected from life and now they started raiding in order to get food and to grew in  strength. During that time they organised an army in order to free themselves. Under their leader  Fritigern they managed to quickly gain in both strength and number during 1-2 years .
The controversy with the Romans never stopped and it couldn't end in any other way than in a final  battle. Their raidings had to be stopped. The emperor Valens was called directly from the Persian  War to a battle with the Goths. His many victories in Persia was a "guarantee" that the Goths story  should end here...
What did happen 378 AD at Adrianople?
The Goths rise and managed to win a battle against the disciplined Roman army. The Roman  army, led by the emperor Valence, was professional and well trained and the Gothic people just  one year before were starving, suffered from deceases and really humiliated by the Romans. Now  they were stronger and the Goths were fighting with their hearts and also severely underestimated.  It finally became very bloody and almost all of the Roman troops, including Valence himself, were  slaughtered. There are a few surviving Roman witness who documented what happened and went  back to report. The Goths didn't seem to document much at that time...
This surprise Gothic victory was the beginning of the end of the Roman Empire.
The Roman army lost almost two-thirds of their total number of soldiers in that battle. That is about  40,000 soldiers - a defeat the historian Ammianus Marcellinus declared the worst since Cannae.  How did the Goth refugees from over the Danube, who up to that point had been on the defensive  against the Romans, inflict such a crushing defeat on the Empire?  
Here's what happened
graphic
Adrianople is today named Edirne in Turkey.
Some time in the morning of August 9, 378 AD, the Eastern Roman Emperor Valens marched out  of the city of Adrianople with an army of about 25,000 troops determined to destroy the forces of  the Goths led by Fritigern ( in Gothic=Frithugairns).
According to his scouts, the Goths was encamped about eleven miles away with only 10,000 men.   The road was in poor condition and Valens arrived there after marching for seven hours over difficult   terrain. At around 2 PM, the Roman troops arrived in disorder, facing the Goths, encamped behind  their circled wagons that had been set up on the top of a hill. 
As the Goth laager came into view it became apparent to Valens that his scouts had been wrong.  Far from approaching Nike with only 10,000 warriors, it was clear that this was the main Gothic  force. Estimates of how many men Fritigern commanded that day vary widely, with some modern  authorities claiming there were as many as 150,000 Goths, but its unlikely that the Roman scouts  could have underestimated the Gothic force by a factor of fifteen. It is likely that the two armies  were relatively evenly matched in number.
Fritigern knew he had to buy more time. While the Imperial infantry formed up in the middle of the  Roman line, he sent some emissaries to negotiate with Valens, but the Emperor rejected them,  demanding that higher ranking Goths come forward to speak with him. The Goths in turn suspected   a trap, so they demanded a high ranking Roman hostage come over to their side to ensure their  envoys' safety. Then there was a debate amongst the Roman high command as to who would go,  with Richomer, the Western Imperial general, finally volunteering. But as he prepared to cross the  field to the Gothic laager, word reached Valens' position that the battle had already begun. The  Romans began the battle without having received the order to do so, believing they would have an  easy victory. The imperial Scholae of shield-archers under the command of the Iberian prince  Bacurius attacked, but lacking support they were easily pushed back. 
As the battle began in confusion, with both sides surrounded by thick smoke and choking summer  dust, the Gothic allied cavalry led by Alatheus and Saphrax suddenly appeared as if from nowhere  and fell immediately on the Roman right flank, turning it and then attacking it from behind. The  cavalry on the right were swept away by  the sudden assault, with Ammianus describing the  charging barbarian cavalry as 'descending from the mountains like a thunderbolt'. Then the Roman  left-wing reached the circle of chariots, but it was too late. The Gothic cavalry surrounded the  Roman troops, who were already in disarray. The Romans retreated to the base of the hill where  they unable to manoeuvre, encumbered by their heavy armour and long shields. Now the infantry  stood their ground and fought for survival rather than victory. The casualties, exhaustion, and  psychological pressure led to a rout of the Roman army. The cavalry continued their attack, and  the massacre continued until nightfall.
Some historians give the Battle of Adrianople as the end of Antiquity and the beginning of the  Middle Ages. They see in the battle the advent of heavy cavalry and the decline of the infantry,  marking the beginning of a thousand years of superiority of cavalry over infantry.
The agreement with Theodosius I
Theodosius I was a very smart guy and a skilled leader. He understood that with only half of the  Roman army left he had to negotiate with the Goths before the whole empire  would break into  pieces. 
He offered land in what today is parts of Romania. The Goths would receive their own land and with  partly their own rules but in return the Gothic army would serve the Roman empire. The Gothic  leaders wasn't in the same league when it came to education and political touch as Theodsius I  and they accepted. What a great deal for Theodosius!
Now the Goths served the Roman army and went to the same military schools as the Romans. It  was possible for the Goths to get high ranks in the army and they were accepted as brave warriors.
Still the Goths wasn't really accepted in the rest of the Roman society. The Romans were elegantly  dressed in Togas and sandals while the Goths used rough pants and shoes. They also had a  language that in the Romans ears sounded like Bar, bar. In other words, they were the barbarians!
How the Goths served the Roman army
During that time there were no strong Gothic leaders.
After a while the Gothic troops were used in troublesome and dangerous operations. They often  had to do the first attack and make the enemy more "soften" before the other troops were put in.
(Don't complain yet - I will eventually fill in more facts!)
How Alaric went pissed off
Alaric served the Roman Army from about 390 AD. He did a fast career and managed to become  the leader of the Goths and some other irregular troops. During a few battles he observed that the  Goths were sacrificed on the battlefield by always be sent to the hardest and most dangerous  assignments. At least that was his opinion. He bided his time and built up his reputation in the  Gothic society.
The Goth revolt about 400 AD
In the year 395 the able and valiant Theodosius died, leaving the empire to be divided between his  two incapable sons who bitterly hated each other. Alaric apparently hoped that he would receive  one of the great military commands of the empire, and thus instead of being a mere commander of  the Goths would have under his orders a large part of the imperial legions. This, however, was  denied him. His disappointed ambition prompted him to take the step for which his countrymen  were longing, for they too were grumbling at the withdrawal of the "gifts", in other words the veiled  ransom-money, which for many years they had been accustomed to receive. They raised him on a  shield and acclaimed him as a king.
Alaric struck first at the Eastern Empire. He marched to the neighbourhood of Constantinople, but  finding himself unable to undertake the siege of that superbly strong city, he retraced his steps  westward and then marched southward through Thessaly and the unguarded pass of Thermopylae  into Greece. It took two years. 
Next came an astounding transformation. For some mysterious reason, probably connected with  the increasing estrangement between the two sections of the empire, the ministers of Arcadius  conferred upon Alaric the government of some part— it can hardly have been the whole— of the  important prefecture of Illyricum. Here, ruling the Danubian provinces, he was on the confines of the  two empires, and, in the words of the poet Claudian he "sold his alternate oaths to either throne,"  and made the imperial arsenals prepare the weapons with which to arm his Gothic followers for the  next campaign. It was probably in the year 400 (but the dates of these events are rather uncertain)  that Alaric made his first invasion of Italy, co-operating with another Gothic chieftain named  Radagaisus. Supernatural influences were not wanting to urge him to this great enterprise. Some  lines of the Roman poet inform us that he heard a voice proceeding from a holy grove, "Break off all  delays, Alaric.
Alaric died
410 AD
(Don't complain yet - I will eventually fill in more facts!)
And now?
There isn't much left of the Gothic culture in form of visible objects taking to account the impact  they had during a couple of centuries.
Most parts of Europe were visited by the Goths. Iberia (Spain and southern France) was completely  controlled by the Visigoth Kingdom for 200 years from about AD 500.
The Visigoths never ruled the Roman empire. They just managed to break it into pieces. During the  years the Goths took control of some areas here and there and eventually settled down and during  time went completely integrated with their nabours. Italians of today probably have a great deal of  "Gothic blood" circulating in their body! Especially the northern parts of Italy and the surrounding  regions and countries. I suppose it would be possible to track that with DNA technique but don't  know if it's really done...
...but I'm quite sure there is a considerable amount of "Gothic blood" here where I live. Namely in  Gothenburg (Swedish: Göteborg)  in the western parts of Sweden. In the eastern part we have the  Swedish island Gotland and in between Gothenburg and Gotland we have Goetaland (Swedish:  Götaland) which completes the southern parts of Sweden. 
I'm a Goth, I think... :-)